红牛”将自己的产品定义为运动功能饮料,曾稳坐国内该品类销售的第一把交椅。“红牛”的成功不仅是一种产品的成功,更是品牌推广和营销的成功,“困了累了喝红牛”,这句广告词至今在中国也可以说是耳熟能详。因此,“红牛”的价值已不是产品配方,而是“红牛”品牌。

为了“红牛”系列商标的所有权和使用权,泰国红牛公司和中国红牛公司,兄弟阋墙、争讼多年,成为国内商标争议的典型代表案例,其中诸多问题给我们带来启示。

所有权是商标最可靠的使用基础,商标所有人拥有商标的专用权,可通过无限展期,保持永久的商标使用权,许多品牌都是靠持有知名商标成为“百年老店”。“红牛”系列商标应属谁所有?成为双方争讼的焦点,中国红牛公司曾提起诉讼,请求法院确认对“红牛”系列商标享有所有权或共有权。

商标所有权原始取得方式为商标注册,注册人为泰国红牛公司。商标注册按地域划分,尽管泰国红牛公司在全球范围内拥有多个红牛品牌的商标,但国外注册的商标在国内没有效力,还需要在国内再孕育出红牛“牛犊”。

商标注册按商品类别划分,在同一种或者类似商品上有在先注册的相同或近似的商标图案,不能注册为商标。“红牛”商标在注册时遇到了这一麻烦,饮料商品类别已有“斗牛”商标,而且图案与“红牛”商标相似。因此,只能“花钱消灾”,让商标注册人做出放弃,牵走了那头先入为主的“斗牛”。

商标注册也不得损害他人的在先权利。对于商标图案的设计,美术作品的作者拥有著作权,只有放弃这一在先权利才能完成商标注册。中国红牛公司曾对商标图案的中文字样进行设计和修改,构成在先权利,但当时双方利益一致,没有提出异议,视作在先权利的放弃。

商标注册还不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标,包括国外的驰名商标。“红牛”商标注册时国内并无与此相似但尚未注册的有影响力商标,国外注册的“红牛”驰名商标因同属泰国红牛公司,不产生商标注册的障碍。

除原始取得方式外,商标还可以继受取得。中国红牛公司是泰国红牛公司作为投资方之一的中外合资企业,如果泰国红牛公司以商标专用权投资,中国红牛公司仍可以取得“红牛”系列商标的所有权。但根据我国《公司法》的规定,以商标等知识产权投资,应该将商标专用权转让并过户给目标公司。由于没有过户,继受取得也不成立。因此,“牛”的主人是泰国红牛公司,也就没有悬念了。

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